将来のため誤った価値観を選択してはならない

「価値」とは何か

一般的に「価値」とは、必要性、嗜好性、希少性、利便性などの程度を表すことを言います。また、「価値」とは人間が作った「価値観」によって表される尺度であるため、世の中に「絶対的に価値が高いもの」という概念は存在しません。何を基準にするかによって人間にとって価値は変わります。

ダイヤモンドと金はどちらが価値が高いのか

たとえば、宝石の世界ではダイヤモンドが最も高価な宝石と言われていますが、高価な理由としては、地球上でもっとも硬い鉱物であること、砕石場所が少ないため希少価値性が高いこと、屈折率等から来る輝きの美しさなどによるものと思われます。

一方、金は天然のダイヤモンドよりも多く採れ、硬度、輝きなども劣ることから、宝石としての価値はダイヤモンドよりも低いとされています。
しかし、ダイヤモンドは炭素のみから構成されていて、炭素に高い熱と圧力をかけて人工的に作ることができます。その精度は時代とともに上がり、今や天然のダイヤモンドとほぼ同じものにまでなっており、硬度や純度から比較すると合成ダイヤモンドのほうが優れているものもあります。
したがって、現在、地球上で最も硬い物質は合成ダイヤモンドになっています。価格は天然ダイヤモンドよりもやや安くネット販売されています。この違いは天然のダイヤモンドの成分は純粋な炭素100%ではなく、不純物として炭素13が入っているからです。炭素13は、天然に存在する炭素の安定同位体で、地球上の全炭素の約1.1%を占め、6個の陽子と7個の中性子から構成されています。

ところが、金は地球上で人工的に作ることはできません。昔から錬金術が試みられてきましたが、地球規模で金を作ることは不可能なのです。

では、地球上にある金はどこから来たのでしょうか。それは、太陽の8倍を超える質量の恒星の一生の最後である超新星爆発によって、爆発の途中で莫大な温度と圧力によって金が生成されます。そこで作られた金が長い年月をかけて宇宙の塵とともに重力によって集められ、地球が誕生しました。
その爆発は地球を一瞬に吹き飛ばすほどの威力であり、そのような条件を地球上で再現することはできません。その意味で、金は決して人工的に作ることができないという意味ではダイヤモンドよりも宇宙規模では価値があると言えます。

「価値」は変動する相対的なもの

また価値はニーズによっても変動します。自分にとって価値が低くても他の人から見て価値が高い場合もあります。たとえば、人気があってなかなか入手が困難な商品はそれを欲しがる人にとっては価値が高いでしょうし、興味のない人にとっては何の価値もないことになります。

また、多くの人にとって利便性が高いものは価値が高いとされていますが、利便性が高くてもあまりに高額なものは価値が低くなります。つまりコストパフォーマンスに見合ったものでないと人気は出ないため一般的に価値は上がりません。そこは主に需要と供給の関係で価格が決定されます。

取り返しの利かない価値の選択はすべきでない

また、人間による森林の伐採、乱獲などによって絶滅の危機にある動物などについては、地球上の生態系を急激に悪化させることを防ぐ目的で絶滅危惧種として国際自然保護連合が保護することを試みていますが、密猟や環境汚染等がなくならず近い将来地球から姿を消すだろうと言われています。

その絶滅危惧種に指定されている動物は、例えば、チンパンジー、カバ、ラクダ、トラ、レッサーパンダ、チータ、アフリカゾウ、ジャイアントパンダなどなじみの深い動物が列挙されています。

生物は常に多くの種が絶滅し、替わって多くの新種が生まれる現象を繰り返しているため、ある種の生物が絶滅したとしても不思議なことではありません。しかし、自然現象によってゆっくりと種が変化していく分については生態系が壊れることはありませんが、乱獲や自然破壊など人間の欲によって人工的に異常なスピードで生態系を破壊していくことは、いずれ何らかのしっぺ返しを食らうことになるでしょう。

その中で確実なしっぺ返しは、密猟、乱獲などによって絶滅危惧種が絶滅した場合、その絶滅危惧種の毛皮、肉、牙などが密猟者たちの手に入らなくなることです。これは自業自得です。しかし、そのために絶滅危惧種の動物たちを飼育していた動物園は大きな損害を被るでしょう。

そんなしっぺ返しを心配する以前に、人間に危害を及ぼすウィルスや害虫ならともかく人間と同じ哺乳類としてこの地球に共存してきて慣れ親しんだ動物たちを人間の手で次々と地球から消滅させることは生物学的にも許されるのでしょうか。これから生まれてくる子供たちにどのように絶滅した理由を説明するのでしょうか。人間の目先の欲のためには動物が絶滅してもやむをえなかったと説明するのでしょうか。将来生まれてくる子供たちは、可愛らしいジャイアントパンダやトラやチンパンジーたちを大人の手によって絶滅させたことを必ず恨むでしょう。なんて大人は強欲なんだと。

この人間が地球全土を支配しようとする単細胞的、本能的な現象は例えて言うとがん細胞と同じではないでしょうか。つまり、がん細胞は正常な細胞とおとなしく共存していれば人間が寿命で死ぬまで生きていけるのに、人間の身体中に転移してどんどん増殖して短期間で人間を支配しようとして人間そのものを死なせてしまうため、がん細胞自らも自滅することになるわけです。
森林をなくし、プラスチックなど腐敗できない人工物を海に垂れ流し、他の動物を絶滅させ、生態系や自然を破壊し続けると、そのしっぺ返しによって、がんで人間が死ぬように人類はやがて滅びるかもしれません。

価値観の選択

人間の性格として、太く短く生きたいという人と細く長く生きたいという人がいますが、今人間が行っていることは太く短く生きようとしているとしか思えません。
自分たちの利益、目先の利益だけにとらわれて、将来のことや周りのことはどうなってもいいという人間のエゴがなくならない限り、未来の世の中は決して明るいものではないでしょう。

今のままでよいという選択肢を選ぶのも一つの価値観です。ありとキリギリスではありませんが、今が快適に過ごせれば将来どうなってもかまわないという価値観を優先する人間が多ければ、将来において選択肢を誤ったことを後悔することになってもそれはそれで一つの選択肢です。地球上の歴史に「人類」という生物がいたという歴史が刻まれるだけです。過去に恐竜の世界が長かったように。ただし、子孫からは恨まれるでしょうけど。

企業は事業拡大の欲望を抑える時期を見極めることが必要

企業も時代のニーズに合わせて新商品の開発など絶えず努力を重ねていかなければ事業を継続させることは難しいと思われますが、黒字経営が続くことによって事業が成功したと思われたときに、さらに成長させるために新店舗を次々と増設したり、M&Aを繰り返すことによる多角化経営などによって事業を際限なく拡大させようとする場合を多く見かけます。
しかし、中には事業を拡大しなければ細く長く事業を継続できたのに日本全国あるいは世界の市場を制覇する欲望を抑えられず事業を拡大しすぎて経営に失敗して企業そのものが消滅するケースも少なくありません。
そのような企業は、太く長く生き残ることを目指したのでしょうが、結果的に太く短く生きることを選択したことになります。

人間の欲望は際限がないのでしょうか。企業が成長していくら儲ければ満足するという限界というものはないのでしょうか。しかし、商売は需要と供給のバランスで成り立っていますので、無尽蔵に事業を拡大しても人口が無尽蔵に増え、土地が無尽蔵に増えない限り、需要の限界は必ずやってきます。
その限界を見極めて事業拡大をどこかでストップさせないと投資した資金を回収できず赤字経営に転落してやがて企業は破綻するでしょう。

まとめ

今まで述べてきたように「価値」という概念に絶対的、普遍的な基準はありません。個々の人間の意識、スケール、時代環境などによって、さまざまに変化する相対的な概念です。「価値」は人間によって作られた概念であって、客観的に存在する概念ではありません。

したがって、人間が地球上において安心して生きていくためには、人間がそのためのベクトルに沿った価値観を共有して維持していく必要があるでしょう。

「共感力」とは何か

人は何故共感するのか

  「共感」とは、誰もがその意味を何となく知っている人間の本能に近い不思議な感情です。また、それは人間の行動、歴史や社会においても極めて重要な要素になっています。人の話の中であなたが普段感じていることや思っていることに触れられると共感し、そう感じていること、そう思っていることは自分だけではないのだという安心感や幸福感が生まれます。

また、すばらしい景色、かわいい動物、日本代表が試合で勝ったときなどは、非常にうれしい感情や幸福感が沸き上がって誰かが同じように喜ぶ姿を見て共感し、自分と一心同体で喜んでいると感じることがさらに喜びや幸福感を増幅させる効果を生みます。

テレビドラマの視聴率を上げる方法

  テレビドラマ、映画、ストーリーマンガなどを見る人は主人公に自分を投影して見る場合が多いので主人公に共感を持つことができなければ、ストーリーに興味を持ち続けることは難しいでしょう。たとえ、一時的に主人公が共感を与えないような言動をするシーンがあったとしてもその後のストーリーで実はこういうことだったということで共感が得られれば、そのギャップがさらに共感を増大させることでしょう。
  たとえば、テレビドラマなどで、主人公の行動の中に何の伏線もなく、あなたが「これはないだろう。」と思うシーンがあったときは共感を得ることはないでしょうし、そのようなシーンがしばしば出てくるようなドラマはおそらく期待した視聴率を得ることはないでしょう。

また、たとえば、テレビドラマの「ドクターX」があれだけの高視聴率を保ったのは、普段、上司や幹部が権力を利用して理不尽な行動や決定をすることに腹立たしく思っている人は多いと思いますが、そのようなことは普通は権力に負けてどうにもならないという諦めの気持ちを持っているところへ派遣の女医が権力に打ち勝っていく姿に共感を覚え、自分を投影してもやもや感が吹き飛ぶことに爽快感を感じさせるストーリーだったからです。テレビドラマなどは、できるだけ多くの視聴者に共感を与えるようなストーリーでなければ、高い視聴率を上げることは難しいでしょう。

さらに共感にも程度があって、大きな共感と小さな共感があります。小さな共感は、普段からみんなが感じていることがわかっていることで改めてそこの部分を刺激しても「そうだね。」という小さな共感で終わってしまいますが、普段は意識していませんが自分の中に潜在的に存在する感情があって、その感情を多くの人が当たり前に持っているのかどうか必ずしもわからないようなものについて、主人公がその感情を表現するとき、この主人公は自分の感情と同じだという一体感が沸き上がると同時に自分は間違っていなかった、自分は承認されたという安心感が沸き上がり、これが大きな共感を呼びます。つまり、主人公と多数の視聴者との共感というより、主人公と自分だけの共感を覚えることに幸福感を覚えることができるのです。

「共感力」とは何か

人の心(正確には脳)を動かすためには、理屈よりも共感を与えることが重要です。仕事で部下の体を動かすためには、理屈よりも共感させて心を動かすことのほうがモチベーションが上がって労働生産性も上がることでしょう。

また、営業や販売でも理屈で納得してもらうことも重要ですが相手によっては共感を与えることがもっと重要なことも多々あります。要するに、普段こういうことで悩んでいないかとか、こういうことで不便を感じていることがないかとか、世の中にこんなものがあったら便利だと思っていないかなど相手の経験や体験を例にとって、まず相手の共感を呼び起こすのです。その共感が得られる相手であれば営業・販売は比較的成功しやすくなるはずです。逆に共感が得られない相手であれば早めに諦めたほうがよいでしょう。このように相手の人間に対して共感を持たせることができる能力を「共感力」と名付けてはいかがでしょうか。

また、政治家にとっても多くの国民から共感を得なければなりませんので「共感力」は非常に重要な能力です。これは良くない例ですが、かつて、国民の共感を最も利用した政治家は、巧みな言動で国民を扇動し戦争に導いたヒトラーではないでしょうか。ある意味天才的な「共感力」の持ち主だったと言えます。

人が仲間に入りたがるワケ

小さな社会で言うと、政党や社内の派閥、学校のクラス内の仲間などの場合も同じ共感を多く持つ人間同士の集まりが一つの小さな集団となっている場合が多く存在します。人間は何故そのような派閥や仲間を作りたがるのでしょうか。それは集団の中で自分が孤立しているよりも自分の周りに自分と共感できる人間がいて、その中にいることによって自分を認めてもらえ、安心できるからです。

「いじめ」の動機はこれ?

したがって、問題となっている「いじめ」については、集団の中で特定の人間をいじめる自分達の行動を認識することによって、仲間同士の共感を高め、いじめる側の仲間意識を高めることによって、自分たちの存在をお互いに認め合い、安心するということが犯行の主な動機になっているのではないでしょうか。

まとめ

そもそも人間は人とのコミニュケーションなしに一人では生きていくことはできません。たとえば、身寄りのない一人暮らしの年金生活者でも、生活していくためには買い物をしたり宅配便を受け取ったりする場合などに最低限人と会話をする必要があります。

  まだ働きながら生きていかなければならない人にとってコミニュケーション能力は非常に重要です。そのため、必要なときに「共感力」を発揮できる人は仕事をする上で有利となるでしょう。

健康寿命を延ばす秘訣は読書

老後の健康の秘訣は頭を常に働かせていること

10月13日に放映したNHKスペシャルは健康寿命の話でした。
健康寿命とは人間が健康に生活できるまでの年齢です。
日本の健康寿命は、男性約72歳、女性約74歳です。

日本の平均寿命が男性約81歳、女性約87歳ですから、男性は死ぬまで9年間不健康な状態で生き、女性は死ぬまで13年間不健康な状態で生きなければなりません。
人間の理想的な死に方は死ぬ直前まで健康に生きて、死ぬときはコロッと死ぬことだと思います。

死ぬ間際までいかに健康に生きていられるかということについて、AIが過去の膨大なアンケート結果を分析して出した答えが3つあって、そのうちの1つが、運動や食事ではなく、なんと、本や雑誌を読むことでした。

AIが出す答えの理由や思考プロセスは分からないブラックボックとなっているため、何故、健康寿命を延ばす秘訣が読書なの明らかとなっていませんが、読書は自分が健康だと思う行動などに多く紐づいていることがわかりました。
読書が健康の保持増進に役立つ理由としては、おそらく、読書は脳を活性化し、脳をぼけさせない効果があるのではないかと思います。
よく老後は頭を働かせる趣味などを持つと長生きするというアレです。また、読書をするといろいろな情報が入ってくるため、新たな興味や好奇心が生まれ、新たな行動を起こさせるきっかけとなり、脳も身体も活性化することが多くなるのではないでしょうか。
さらに統計的に図書館の周辺に住む老人は介護状態になることが少ないということも判明しました。

一人暮らし

もう一つの秘訣は、一人暮らしです。
家族と同居いていると何かと身の回りのことを家族がやってくれたり、また、やってくれると期待したり、自分でやってみようと思っても間違った場合に家族に怒られたり迷惑をかけると思ってやらなかったりすることから、自然と脳や身体の働きが衰え、老化の進み具合が速くなり、認知症の発生確率も高まります。また、家族に気を使ってストレスも高まります。

その点、一人暮らしですと、好むと好まざるとにかかわらず、買い物、炊事、洗濯、掃除など家事を自分で全てやらなくてはならないので、常に脳や身体を使い続けることになります。
また、同居する人に気兼ねをしないで自由に行動することができるので、ストレスも生じません。

しかし、その反面、一人ぐらいの寂しさや孤独感に襲われる可能性があります。その時は、老人が集まる公民館に行ったり、同じ趣味を持つ同士の集まりに参加してコミニュケーションすることによって孤独感を癒すことも可能です。

治安

最後の秘訣は良い治安です。統計的に犯罪の多い町は健康寿命が短いことがわかりました。たとえば近所に泥棒が入ってまだ犯人が捕まっていない場合、いつか自分の家にも泥棒が入るのではないかという不安を持っているとストレスが常に付きまとうことになり、精神的な健康状態を損なうおそれがあります。

まとめ

以上まとめると、老人は、治安が良い町で一人暮らしをして本や雑誌をよく読んでいると健康寿命が延びることになるとAIは答えています。
ただ、その理由はまだ論文が出されておらず、明らかとなっていません。あくまでも長年にわたって実施された様々なアンケート結果のビッグデータからAIが分析して出した答えです。

人間最後はやはりピンピンコロリと死ぬことが理想だと思いますのでAIの答えには賛否両論はあるかと思いますが、要するに、これから一人暮らしの高齢者がますます増えていくことが予想される中で、老人が一人で暮らしても安全な町で、日頃から健康意識を持って一人で生活できる能力を保ち、日頃から本などを読んで脳を刺激して考える習慣を身に付けることが精神的、身体的な老化を抑制し、健康寿命を延ばすことにつながることを示唆しているのではないかと思います。